Coco Gauff hemma för USA vs Österrike i Billie Jean King Cup

Coco Gauff har stannat hemma med mamma och pappa och hennes bröder medan de gjorde sig redo för det amerikanska lagets Billie Jean King Cup-kvalmatch mot Österrike som börjar på fredag ​​i Delray Beach, Florida



Coco Gauff har bott hemma med mamma och pappa och hennes bröder medan de gjorde sig redo för det amerikanska lagets Billie Jean King Cup-kvalmatch mot Österrike som börjar på fredag ​​i Delray Beach, Florida.



'Definitivt känns det som en fördel på hemmaplan,' sa Gauff, tvåa i French Open 2022, i en telefonintervju på onsdagen. 'Jag är mycket bekant med området ... så definitivt mer bekväm med omgivningen, förmodligen, än österrikarna är.'

del av tennisracket

Så är fallet för det amerikanska laget som helhet, som inkluderar spelare

Jessica Pegula , Sofia Kenin, Danielle Collins och Caty McNally, tillsammans med kapten Kathy Rinaldi - som föddes ungefär en timmes bilresa norrut från de hårda utomhusbanorna i Delray Beach Tennis Center. Pegula, liksom den 19-åriga Gauff, har varit i sitt hus i Florida den här veckan, när regnet begränsade träningstiden.



'Det betyder mycket att tävla här', sa Gauff, som trodde att hon var 12, eller kanske till och med yngre, förra gången hon spelade i ett evenemang som räknades i hennes hemstad. 'Jag är superglad över att tävla inför min familj och mina vänner - förmodligen en av de få möjligheter de får att se mig spela.'

Det finns nio bäst-av-fem-matcher-kvalspel planerade till fredag ​​och lördag runt om i världen, där varje vinnare går vidare till finalen den 7-12 november på en plats som ännu inte har meddelats, tillsammans med den regerande mästaren Schweiz, 2022-löpare- upp Australien och en wild-card-mottagare.

Coco Gauff hemma för USA vs Österrike i Billie Jean King Cup
/

De andra matcherna är: Frankrike mot Storbritannien, Tjeckien mot Ukraina i Turkiet, Mexiko mot Spanien, Belgien mot Kanada, Brasilien mot Tyskland, Italien mot Slovakien, Polen mot Kazakstan och Rumänien mot Slovenien.



Bland toppspelarna på listorna finns franska öppna mästaren Barbora Krejcikova 2021 för Tjeckien och Caroline Garcia för Frankrike. Bland de saknade finns topprankade Iga Swiatek, ställd sedan förra månaden med en revbensskada.

En blick på WTA-rankingen verkar göra USA till en storfavorit mot Österrike.

Amerikanerna, vars rekord 18:e och senaste mästerskap i detta evenemang kom 2017, leds av Pegula, som är nr 3 i singel och nr 4 i dubbel, och Gauff, som är nr 6 i singel och nr 3 i dubbel. Rinaldis lista inkluderar också en Grand Slam-singelmästare i Kenin och en stor finalist i Collins.

'Vi går in med självförtroende, ja, men vi förväntar oss inte att något ska vara lätt. Det ögonblick du tar din motståndare för givet är det ögonblick du förlorade matchen,' sa Gauff. 'Så vi kommer att kliva in i förberedelserna inför matchen som om vi spelar mot det första laget i världen.'

Österrike, som aldrig har vunnit titeln i den här damtennislagtävlingen, har bara en spelare rankad bland de 150 bästa i singel — nr 78 Julia Grabher — och ingen rankad högre än 379:a i dubbel.

'Vi kommer inte att gå in där och underskatta våra motståndare. Med Billie Jean King Cup tenderar spelare att spela sitt bästa — och det är vad vi förväntar oss. När du spelar för ett lag och för ditt land, är det ganska kraftfull,' sa Rinaldi. 'Alla respekterar våra motståndare och vi förbereder oss fortfarande som vi skulle för alla andra matcher.'

___

Mer AP-tennis:

https://apnews.com/hub/tennis och

https://twitter.com/AP sporter

Populära Frågor

Djokovic firade sin andra omgång raka set-seger på Flushing Meadows över österrikaren Andreas Haider-Maurer och besegrade honom med 6-4, 6-1, 6-2.

Kanadensiska ungdomar Denis Shapovalov och Felix Auger-Aliassime kommer att representera Team World vid Laver Cup 2021.

I sin andra ATP-turnering sedan München förra året gav den jamaicansk-tysken en fantastisk upprördhet genom att besegra Alexander Zverev. .

Nr 6 Penn State hockey tar sig an Michigan fredag ​​kväll. Så här ser du spelet live online utan kabel.