På Indian Wells har Andy Murray och Venus Williams visat riskerna och fördelarna med att hänga på i tennis

BNP Paribas Opens tidiga Groundhog Day-stämning är omisskännlig.



Vid det här laget, efter nästan 20 år på turné, har Andy Murray en ganska bra uppfattning om vad han kommer att höra från publiken när han spelar. Ett 'kom igen' här, ett 'låt oss gå' dit, ett 'just nu' innan en stor punkt.

Tydligen, men när du har funnits så länge som han har, får du några fans som är lite mer investerade i dig. Murray hörde från en av de hängivna – mycket – under sin vinst i första omgången över David Goffin på Indian Wells den här veckan.



'Det var bara konstant, som att heja, hela matchen,' sa Murray om ett fan som satt direkt bakom honom på ena sidan av arenan. 'Han sa inte bara 'Kom igen'. Han var som att säga till mig, 'Det här är det bästa jag någonsin sett dig tjäna, man' och 'Du rör dig bra, med tanke på alla dina problem'.'

'Han var nästan som en andra tränare, så det var bra', sa Murray, som belönade sin superfan med en handduk och ett handslag efter vinsten.

Det här var en av de dagar då Murray, som fyller 37 i maj, var glad över att fortfarande spela tennis, glad över att fortfarande göra vad som krävs för att tävla, glad över att se att han fortfarande kan nå något sken av sin gamla nivå. Det händer inte honom varje dag. Murray kom till Indian Wells med ett rekord på 2-6 2024, och förra månaden sa han att han förmodligen kommer att hänga upp sina pinnar för gott 'någon gång i sommar', efter antingen Wimbledon eller OS i Paris.

'Jag blir tillfrågad om det efter varje match jag spelar, varje turnering jag spelar', sa Andy Murray förra månaden i pensionsfrågan. 'Jag är trött på frågan om jag ska vara ärlig.'

Murray har redan gått i pension en gång, naturligtvis, tillbaka i Australien 2022. Han höll en tårfylld presskonferens och hörde de bitterljuva ovationerna från publiken, medan reportrar som jag skrev våra hyllningar och lovord till den osannolika feministiska krigaren. Sedan opererade han höften och kom tillbaka.



Han är inte den enda spelaren som har svamlat om när han ska sluta nyligen. Den första veckan på Indian Wells har haft en Groundhog Day-kvalitet, eftersom en parad av 30-något veteraner har kört över banorna.

hur håller du ett tennisracket

Andy Murray och Venus Williams: Wimbledon-ikoner är inte redo att släppa taget.

Murray, Venus Williams, Stan Wawrinka, Angelique Kerber, Caroline Wozniacki, Gael Monfils, Fabio Fognini, David Goffin: Vi såg dem här för ett decennium sedan – eller mycket mer – och vi tittar fortfarande på dem 2024. På fredagen, Kommer att få sällskap av ytterligare tre gamla händer, Victoria Azarenka, Anastasia Pavlyuchenkova och Grigor Dimitrov. Tyvärr, den mest kända av deras legion, Rafael Nadal, kunde inte gå med dem den här veckan .

Grånande av spelet är inget nytt fenomen, och på de flesta sätt har det varit en positiv utveckling. Som Azarenka, Wozniacki och Kerber bevisar behöver det inte längre innebära slutet på en kvinnas karriär att få barn. Och fans tenderar att gilla att se och rota efter människor de känner. Monfils, 37, drog en stor publik för sin vinst i första omgången och visade att han knappt har förlorat något av sin berömda gränsande atleticism. Williams, 43, spelade inför fans som hade saknat henne under hennes 15-åriga frånvaro från Indian Wells. Wawrinka gav oss en glimt av vad som kan vara den sista stora enhandsbackhanden i tennishistorien.

När man ska lägga upp den har alltid varit en svår fråga för tennisspelare. Jag tänker alltid på vad Jimmy Connors sa – eller gjorde – när min kollega Peter Bodo frågade honom vad han saknade mest med turnén efter att han lämnat den. Connors lade tyst ihop händerna för att efterlikna någon som klappade. Applåder är beroendeframkallande, och ingenting i livet kan ersätta den brådska som du känner när du gör något bra inför tusentals människor.

Inom lagsporter tas beslutet att gå i pension för dig, av ägarna och cheferna som inte längre kan använda dig. I tennis kan du fortsätta så länge som turneringsledare tycker att du är värd ett wild card.

Som Venus visade i torsdags, om du är en tillräckligt stor stjärna, kan det hålla på så länge du vill.

Williams spräckte några 120-m.p.h. servar och spelade bra för ett set, men botten föll ur hennes spel halvvägs i den andra, och hon togs med av 80:e rankade Nao Hibino i den tredje. Ändå, om Venus, som inte har spelat sedan US Open, vill dyka upp med några månaders mellanrum och pröva lyckan i spelet hon uppenbarligen fortfarande älskar, kommer de flesta fans och turneringar inte att missa henne chansen.

ögla tennisskor

Hur mycket du gillar att se samma bekanta ansikten år efter år kan bero på hur mycket tennis du tittar på. Till och med ett skott som är så briljant som Wawrinkas backhand, och en spelare så karismatisk som Monfils, kan förlora sin glöd med tiden, delvis för att de inte erbjuder oss någon spänning. Vi vet exakt vad veteranerna kan och inte kan. Unga spelare ger bland annat förväntans spänning. Hur bra blir Jannik Sinner eller Aryna Sabalenka? Vad väntar Carlos Alcaraz och Coco Gauff under de kommande åren? Dessa frågor är livsnerven i fandomen.

Men som Murrays superfan bevisade, de gamla har också sin överklagande. Vi har gått igenom deras upp- och nedgångar med dem. För några år sedan pratade Rod Laver med en grupp reportrar på Indian Wells om hur han såg Roger Federers karriär gå när han kom in i mitten av 30-talet. Laver sa att när han åldrades hade han kunnat spela lika bra som någonsin – för en dag. Det svåra var att göra det igen nästa dag.

På fredag ​​kommer Murray försök att göra det igen när han möter den mycket yngre och högre rankade Andrey Rublev. Låt oss hoppas att han fick sin superfan en plats på första raden.

Populära Frågor

Tidigare topp 10 -spelare Roberto Bautista Agut och David Goffin leder ett fullspäckat fält vid 2021 -upplagan av Open Sud de France, som spelas på Montpellier 22-28 februari.

Nadal kommer att släppa ut alla vapen flammande när han ser ut att lägga sin förlust i Acapulco stadigt bakom honom.

Angelique Kerbers spel varken skryter med något stort vapen eller hänger på ren kraft. Konsekvens är hörnstenen i hennes spel.

Så här kan du titta på alla Gold Cup -matcher 2019 online utan kabel i USA.