Rafael Nadal var på uppdrag att bevisa att han var bra på alla ytor: Justine Henin

Rafael Nadal med Wimbledon -pokalen 2008

Rafael Nadal med Wimbledon -pokalen 2008

Det finns en intressant likhet mellan banan för Rafael Nadals och Justine Henins Grand Slam -karriärer. När spanjoren först tillkännagav sig själv på lera av Roland Garros som 19-åring var belgaren hans motsvarighet till lergården i damspelet.

tips om servering av tennis

De två fortsatte att regera högst på French Open i tre år i rad, från 2005 till 2007. Varje möjlig motståndare som kom i vägen krossades, eftersom Nadal och Henin etablerade sin hegemoni på den röda smutsen.

Rafael Nadal var dock mycket mer än bara en lerkurs. Och det bevisade han när han kantade Roger Federer i en episk femsetare på Wimbledons glänsande gräsmattor sommaren 2008. Många anser att det är den största tennismatchen som någonsin spelats.

Justine Henin kysste French Open -trofén 2003

Justine Henin kysste French Open -trofén 2003

Men Henin, som avslutade sin karriär med sju glittrande Slam -troféer, hade ett skarpt hål i sitt berömda CV - hon kunde aldrig vinna Wimbledon. Henin lyckades aldrig slutföra Career Slam, men den tvåfaldiga SW19-tvåan vet bättre än någon vilken monumental insats som krävs för att behärska både lera och gräs samma år.

disney+ på eld -tv

Och det är därför som den tidigare världens första Mats Wilander frågade sina tankar om Nadals 2008 Channel Slam-vinst på Eurosports Players Cut, den sjufaldiga Major-vinnaren kunde inte sluta berömma southpawens kolossala bedrift.

Rafael Nadals fokus i träningspass utmärkte sig: Henin

Efter att ha observerat sina träningspass från nära håll i Paris, pekade OS -guldmedaljören 2004 ut sitt fokus och beslutsamhet som de egenskaper som slog henne. Med eld i ögonen och intensitet i sin träning var Nadal verkligen på uppdrag att bevisa sig på alla ytor, enligt Henin.

var kan jag titta på chi gratis
'Jag kommer alltid att komma ihåg en bild som kom från French Open till Wimbledon', sa belgaren. 'Jag kommer inte riktigt ihåg vilket år det var, men jag såg Rafa på träningsbanorna där borta, och du vet, slog hårdare och mer fokuserad. Carlos (Moya) pratade om fokus, du kan se att det är i honom.
'Han påminner mig också mycket (om mig själv) för ibland ser han orolig ut, han tvivlar men det ser ut som att det hårda arbetet ger förtroendet. Och jag kunde se i hans ögon att det fanns ett uppdrag, också att verkligen bevisa att han var riktigt bra på andra ytor. '

Den tidigare WTA-världens nr 1 betonade sedan storleken på Nadals dubbel i French Open-Wimbledon 2008 genom att göra jämförelser med sin egen karriär. Henin vann själv flera Slams på ett år två gånger; 2003 och 2007 fick hon framgångar på US Open: s hårda banor förutom att hon fick franska Open. Och hon förstår bättre än någon hur svårt det är för en lerkurs att anpassa sitt spel till andra ytor - och hur mycket flit och uthållighet som krävs för att erövra det hela.

US Open kommer mer än två månader efter French Open, så Henin fick tillräckligt med tid att göra alla nödvändiga tweaks till sitt spel inför den nordamerikanska svingen. Men att ta ditt lerspel till blixtsnabba gräsbanor i SW19 på några veckor, och ändå på något sätt hitta framgång där, är en helt annan sak.

För Nadal fanns det en annan unik utmaning. Roger Federer var den obestridda gräskungen vid den tiden, efter att ha vunnit Wimbledon fem gånger i rad från 2003-07. I synnerhet kom två av hans sista vinster över den unga spanska claycourt supremo.

Det skulle aldrig bli lätt, varför Henin - och resten av världen - fortsätter att förundras över storleken på vad Nadal uppnådde.

2008 Wimbledon -vinst gjorde Nadal till en superstjärna: Wilander

Roger Federer (vänster) och Rafael Nadal efter finalen i Wimbledon 2008

Roger Federer (vänster) och Rafael Nadal efter finalen i Wimbledon 2008

Trots de två sista förlusterna i Wimbledon gav Nadal inte upp. Han motiverade bara sig själv att ta tillfället i akt 2008 och uppnå det som alla trodde var omöjligt.

tennisskor att bära med smala jeans

Det var det som utmärkte sig särskilt för Henin, som hon sa:

- När jag vann på hardcourt efter French Open var det två månader senare på US Open. För att jag skulle vinna i USA var det långt ifrån min kultur. Det var tufft för mig. Men att vinna någon annanstans på en annan typ av yta var något enormt.
'Så jag är ganska säker (det var viktigt) för Rafa att bevisa det för tennisvärlden eftersom alla bara pratade om hans spel på lera. Och för att bevisa att han kunde vinna på gräs (var enormt). Det var inte svårt, det var på gräset. Ja, jag tyckte att det var något fantastiskt.

I samklang med belgaren lade Wilander till att det var Wimbledon -vinsten som verkligen gjorde Rafael Nadal till en superstjärna.

'Jag tror att det gjorde honom till en superstjärna. Jag hade aldrig trott att han med sin stil kunde (vinna Wimbledon), säger Wilander.

Populära Frågor

Hur du förbättrar ditt steg. Körhastigheten kommer från både längden och hastigheten på ditt steg. Om du vill öka din hastighet utan skada måste du träna ditt steg för optimal prestanda. För att göra det måste du förbereda ...

US Open -klassiker: Patrick Rafter mot Pete Sampras, US Open semifinal 1998

Hur man tar bort Permanent Marker från dina skor. Skor kan bestå av en mängd olika material som läder, nylon, polyester och akryl. Om du behöver ta bort en permanent bläckfläck från tyget på dina skor, använd sedan ...

Temple och Memphis fotboll möts på lördag på Liberty Bowl Memorial Stadium. Här är hur och var du ska titta på spelet.

Matcherna för Adelaide-dagen på utställningsturneringen Drive har bekräftats, och Rafael Nadal tar emot Dominic Thiem på kvällssessionen på fredag.

Grammierna 2021 är äntligen här. Om du inte har kabel, här är några sätt du kan titta på en live stream av Grammy Awards online gratis.