Okänd 2022, Alcaraz återvänder till Rio Open som en superstjärna

Carlos Alcaraz anlände till Rio Open-turneringen förra året som en föga känd spelare, men i år välkomnades han som en global stjärna



RIO DE JANEIRO (AP) — När Carlos Alcaraz anlände till Rio Open-turneringen förra året väntade inga skrikande fans, hans rivaler såg honom inte som en av favoriterna, hans Instagram-profil följdes överväldigande av spanjorer och han var fortfarande besvärad av typiska tonårsfläckar i ansiktet. Han var nr 29 i rankingen i en socialt distanserad värld på grund av covid-19.



Snabbspola framåt ett år sedan han vann sin språngbrädetitel i Brasilien.

Den fortfarande baby-faced 19-åringen vet redan hur det är att spendera timmar med att skriva autografer och ta bilder, bli de yngsta männens nummer ett i historien, räkna miljontals följare på sociala medier och lyfta U.S. Open-trofén - hans första stor titel.

tennishit

Alcaraz förlorade söndagens Rio-final mot Cameron Norrie i en match som vände till brittens fördel när spanjoren kände av en högerbensskada i mitten av andra set. Ändå fortsatte lokala fans på hans sida även när han tog emot sin andraplatstrofé och skanderade 'Car-li-tos! Car-li-tos!'



Som dussintals glada flickor och barn högljutt antyder vart Alcaraz än gick i Rio, förändrades livet för den nuvarande nummer 2 dramatiskt sedan han vann titeln här 2022 – den första ATP 500-trofén i sin karriär, och en självförtroendehöjare mot ytterligare fem turneringssegrar sedan dess.

Okänd 2022, Alcaraz återvänder till Rio Open som en superstjärna
/

'Jag kom inte hit för att titta på tennis, om jag ska vara ärlig. Jag kom på grund av Carlitos', säger Cristiana Souza, en 17-åring som åker med sin familj varje år till Rios Jockey Club för att titta på turneringen. 'Jag är bara glad över att någon i min ålder kan vara så framgångsrik, ödmjuk. Han tillbringar tid med sina fans. Jag hejar mer för honom än någon brasiliansk spelare. Och, uppenbarligen, han är så söt.'

Den spanska spelaren från landsbygdsstaden El Palmar, utanför Murcia, har fått global hyllning på bara ett år, och det har kommit med några förmåner, enligt turneringsarrangörerna.



bästa tennisskor 2019

Alcaraz och hans åttasällskap i Rio, inklusive hans far och bror, har en privat skåpbil med säkerhetsvakter som tar dem runt; en personlig bår på hotellrummet för massage; och full uppmärksamhet från arrangörerna om någon förfrågan kommer, även om han inte har gjort många. Inget av det fanns inom räckhåll när han kom förra året.

'När han vill ha något, säger hans team att han skulle gilla det eller det. Det är väldigt skonsamt,' sa Rio Open-chefen Luiz Carvalho till Associated Press på sitt kontor. 'Det är inget helt ur standarden för andra evenemang. Vissa saker har han aldrig bett om, men det här är saker vi gillar att göra eftersom han har förtjänat den behandlingen.'

hur man lär sig tennis

Alcaraz hade en speciell förfrågan i sista minuten i Rio; åk på en helikoptertur för att se berget Sockertoppen på måndag vid ankomsten från hans titelvinnande Argentina Open-kampanj. För ett år sedan hann han besöka statyn Kristus Frälsare med liten uppmärksamhet i media. Den här gången var bland annat Brasiliens viktigaste nattnyhetsprogram där för att bevaka och höra från honom.

'När jag har en ledig dag försöker jag besöka en plats i staden,' sa Alcaraz till TV Globos Jornal Nacional. 'Det är så annorlunda från Spanien. Att se Rio härifrån är underbart. Rio kommer alltid att vara speciellt för mig.'

Första gången Alcaraz spelade i Rio var han en föga känd och mager 16-åring med ett wild card och en lovande ranking på 493, en blyg tonåring som delade sitt hotellrum med storebror Alvaro. Hans första proffsseger, som han också uppnådde i Brasiliens vykortsstad, kom under de tidiga timmarna av en regnig tisdag, utan några fans på läktaren när han slog landsmannen Albert Ramos-Vinolas.

'Jag känner mig väldigt tacksam för den här turneringen för att jag bjöd in mig 2020. De ögonblick jag hade här hjälpte mig att växa snabbare', sa Alcaraz på en presskonferens efter söndagens final.

Alcaraz ankomst till Rio kom genom Albert Molina, agenten för den spanske kollegan David Ferrer. På den tiden använde han fortfarande sitt efternamn Garfia på affischer.

bandit tennis armbågsstöd recension

'Jag minns att han brukade gå runt, titta på andra matcher. Han var mager, armar som pinnar', säger Maria Santos, som har arbetat på turneringens catering de senaste åren och sett många spelare nära sitt matstånd, inklusive Rafael Nadal och Dominic Thiem.

'Nu åker Carlos i den vagnen, lämnar klubben snabbt. Han kommer ut och luktar så gott. Jag tror (han använder) en dyr cologne. Han ser ut som en trevlig familjeunge. Han är starkare, bryr sig om sitt utseende, men han är kvar något lättillgänglig. Jag hejar på honom till 100 procent; kommer alltid att göra det.'

Fandom växte för Alcaraz över hela världen efter att han vann Rio Open 2022 mot Argentinas Diego Schwartzman med nästan 100 procents stöd från den lokala publiken. Under den finalen lyckades han redan visa några av sina djupa baslinjeforehands - några av desamma använde han månader senare för att toppa Alexander Zverev, Rafael Nadal och Djokovic för att vinna Madrid Open.

När några av tennisens alla tiders storheter går i pension eller nära deras utgång, säger Alcaraz att han inte tänker på att bli sportens nästa hjälte för tillfället.

'Jag vet inte om jag är redo eller inte (att bli en stjärna). Jag går till turneringarna för att ge folk en trevlig stämning', sa spanjoren på en presskonferens på lördagen efter sin semifinalseger mot chilenske Nicolas Jarry. 'Folk vill se glädje, fantastiska skott. Jag tänker inte på att vara den spelare som folk vill se efter de tre stora, jag vill bara vara den jag är och visa min glädje på banan.'

Varje spelare som slagen av Alcaraz i år har hyllat honom som nästa stora grej i tennis. Att bara göra söndagens final i Rio efter att en skada i högerbenet hade besvärat honom i fyra månader antydde också spanjorens motståndskraft och karaktärsstyrka.

Det är troligt att hans ansträngningar där kommer att locka ännu fler fans till en spelare som har över 2 miljoner följare på Instagram – 1,7 miljoner fler än innan han vann 2022 års upplaga av turneringen.

tennisracketrekommendationer

'Vid 16 års ålder var han fortfarande en junior som letade efter utrymme. Nu äger han spelarens lounge,' sa Rio Opens regissör Carvalho. 'Alla spelare ser på honom annorlunda (från förra året). Nu hör han hemma här.'

___

AP tennis: https://apnews.com/hub/tennis och https://twitter.com/AP_Sports

Populära Frågor

Hur man håller sig i form efter 50 år. Att fylla 50 år är en enorm milstolpe. För många människor betyder detta ett nytt kapitel i deras liv. Kanske är ditt barn nu vuxet och ut ur huset. Kanske märker du några nya fysiska förändringar i din kropp ....

Khalil Mack - årets NFL -försvarsspelare 2016 - har fortfarande inte rapporterat till lägret och lag försöker hårt byta för honom.

Neha Uberoi är den yngre systern till Shikha Uberoi som vann silver för Indien som samarbetade med Sania Mirza vid Doha Asian Games 2006. Hon är släkt med Bollywood Oberois, systerdotter till den spanske Suresh Oberoi och kusin till Bollywoods hjärtekrossare, Vivek Oberoi.Hennes far Mahesh var en hyfsad bordtennisspelare under sin storhetstid.

En Cupie är ett cheerleading-stunt som är en liten variation av den traditionella förlängningen. Följ stegen nedan för att på ett säkert och korrekt sätt slutföra detta stunt. Hitta ett säkert område för att utföra ett cheerleading-stunt. Helst en plats med hög ...

Boris Becker tog nyligen sikte på Naomi Osakas ställning mot medias skyldigheter vid tennisturneringar.

Jump squats är en högintensiv plyometrisk övning som är utmärkt för att bygga explosiv kraft, konditionera muskler och leder i underkroppen och öka höjden på ditt vertikala hopp. På grund av deras svårighet, hoppa ...