För tjugo år sedan slog bröderna Bryan igenom på Roland Garros

Tvillingarna spårar den muntliga historien om sin första seger i Paris, två decennier efter den första av deras rekord med 16 Grand Slam-vinster som ett par.



TILLBAKA: Bröderna Bryan vann den sista titeln i sin karriär i Delray Beach 2020.

Turbulensen var kraftig på den korta flygningen från Paris till London. Men när planet gungade fram och tillbaka den här junidagen 2003, tänkte 25-årige Mike Bryan att om hans tid hade kommit, så var det så.

Som Mike såg det var det goda nyheter. Han och hans flygkompis, tvillingbror Bob Bryan, hade äntligen vunnit sin första Grand Slam-titel efter sex matcher genom Roland Garros. Ännu bättre var att bröderna äntligen hade visat Davis Cup-kaptenen Patrick McEnroe att de hade godset för att representera USA. 'Det var deras livslånga dröm', säger deras pappa, Wayne Bryan. 'De ville spela tillsammans för sitt land.'



Dessutom visste båda bröderna också att den verkliga flyktigheten hade kommit många veckor tidigare – en strid som till och med utkämpades, bokstavligen, på marken.

Snart nog landade flyget säkert i London.

roland garros tennis poäng

Bröderna Bryan bröt dammen med sin efterlängtade första major-titel på Roland Garros 2003.



På våren 2003 hade bröderna Bryan vunnit nio titlar tillsammans och etablerat sig som ett av de bästa dubbellagen i världen. 'Vi hade slagit många topplag', minns Mike, 'men vi letade fortfarande efter det genombrottet.'

Det fanns också frustration. På Indian Wells, den prestigefyllda turneringen baserad i deras hemland södra Kalifornien, hade Bob tjänat på titeln, men Bryans hade slutat förlora. Ytterligare en tuff förlust kom vid nästa turnéstopp, i Miamis semi.



'Vi stängde inte dörren för matcher', säger Bob, som i våras utsågs till U.S. Davis Cup-kapten. 'Vi skulle vara uppe en paus och gå in i farthållarläge. Vi hade de där hjärtskärande förlusterna. Det var brutalt.'

Saker och ting kom till sin spets strax efter. Tvillingarna tränade på Sherwood Country Club, en anläggning strax öster om deras hemmabas i Camarillo, Kalifornien, och kände sig nervösa. All förväntningspress – stora titlar, Grand Slams, Davis Cup – kom till uttryck. 'Vi hade en dålig tvillingövning där vi gick varandra på nerverna', säger Mike. Någon blev slagen med en boll och därifrån eskalerade saken.

'Och vi har bara tappat det på varandra', säger Bob. Det var en riktig syn, två unga män som brottades på gräsmattorna på en dämpad countryklubb.

Men ur det kaoset kom innovation. Mike säger att det var hans idé. Han tror också att det kan ha kommit från deras tränare, Philip Farmer. Bob är inte säker på var den kom ifrån eller från vem. Som man säger, framgång har många föräldrar.

Det var en idé både enkel och revolutionerande: Flytta den vänsterhänte Bob till tvåhovet. Traditionen menade att vänstern tog emot i ad-court – desto bättre att knäcka en crosscourt-forehand och vinkla den knepiga backhanden inifrån och ut. Sådana vänsterstorheter som John McEnroe, Martina Navratilova, Tony Roche och Mark Woodforde hade alla ockuperat ad-court till stora framgångar. Men allt från teknik till strängar till racketar hade förändrat paradigmet. 'Vi gillade båda att slå in och ut forehands', säger Mike. 'Bob lärde sig en dödlig backhandlob i tvåan. Och sedan, när jag kom tillbaka, var det Bob i mitten med sin forehand volley.'

Efter några hjärtskärande nederlag i början av 2003 tog bröderna en risk som lönade sig före Paris.

var började bordtennisen

Beväpnade med ett nytt tillvägagångssätt åkte Bryans till Europa. Även om de hade byggt sina spel på Kaliforniens snabba hårdbanor, passade lera ännu bättre. 'Det gav oss mer tid att komma in i poängen', säger Mike, 'och sedan kunde vi använda våra grundslag och skottvariation för att avslöja lagen och deras svagheter.'

En titelomgång i Barcelona var deras tionde, vilket gav dem med tvillingkamraterna Tim och Tom Gullikson för de mest vunna av en broderduo. Bob och Mike visste hur mycket det rekordet betydde för Gulliksons – särskilt i kölvattnet av Tims död 1996 – och kände sig ambivalenta över att slå det. Deras mamma, Kathy, en före detta spelare i världsklass som hade tränat pojkarna tillsammans med Wayne, erbjöd dessa tryggande ord: 'Om någon syskonduo skulle slå Tim och Toms rekord, skulle de vilja att det var ni två.'

Sedan kom en öppningsförlust i Rom, följt av en semifinalsatsning i Hamburg. 'Vi kände att vi var där', säger Mike. När de anlände till Paris en vecka före Roland Garros, hunkade de två ner. 'Vi förtjänade inte att vara på det stora hotellet', säger Bob, 'så vi bodde på hotellet där juniorerna bodde.' De snubblade också in på en närliggande kinesisk restaurang som visade sig vara en lycka charm – 21 raka nätter med dumplings, chow mein och stekt ris. Varje morgon skulle deras moster, Hortensia, också ge dem äggröra.

De förde också med sig en ny inställning till att tävla. 'Vi var rabiata när vi gick upp en paus', säger Bob. 'Vi var så fokuserade och inriktade på att skaffa en till.' Det uppdraget fick hjälp av den nya returformationen, vare sig det var Bob som river inifrån och ut på forehands från tvåbanan eller Mike slår kulor från båda sidor i adcourt.

Indien vs Sydafrika livestreaming

Efter att ha vunnit deras premiär mot Albert Portas och Tommy Robredo, kom all den ökade intensiteten väl till pass under de kommande två matcherna mot ett par formidabla helfranska duos: Julien Benneteau och Nicolas Mahut, och Arnaud Clement och Nicolas Escude. Bob och Mike stängde helt av partisanpubliken och kapitulerade bara åtta matcher i fyra set. Ytterligare två raka set-vinster placerade dem i sin första Grand Slam-final – och ett första framträdande någonsin på Court Philippe-Chatrier. Till handlingslinjen var att en av deras nästa motståndare var Jevgenij Kafelnikov, mannen som också var 50 % av orsaken till de tidigare tuffa förlusterna i Indian Wells och Rom.

Tvillingarna detroniserade de försvarande mästarna Haarhuis och Kafelnikov för att triumfera i Paris.

Som man kan förvänta sig av ett par 25-åriga män som skulle spela den största matchen i sitt liv kunde tvillingarna knappt sova natten innan finalen.

'Klockan kröp', säger Bob. 'Vi kanske sov 30 minuter var.'

Inför matchen skrev bröderna var och en ordet 'Tim' på sina skor. 'De beundrade Tim så mycket och var väldigt ledsna när han dog', säger Wayne. Mike och Bob var också medvetna om att 10 år tidigare hade en annan broderduo de länge sett upp till – Luke och Murphy Jensen – vunnit titeln på Roland Garros.

När matchen kom igång gav det förflutna snabbt vika för nuet. När de navigerade sig igenom ett tiebreak i det första setet mot Kafelnikov och Paul Haarhuis, nu halvvägs hem till Slam-härligheten, växte lågan i varje. När de tjänade med 2-3 i den andra tog de eld och vann 16 poäng i rad.

Och sedan gjorde Bob och Mike något de aldrig hade gjort tidigare och aldrig skulle upprepa.

'Vi föll båda på knä som Borg i Wimbledon', säger Bob. 'Vi skrynklade bara ihop till marken i misstro.'

tennis tiebreaker poäng

Bryans, som senare blev känd för ett kännetecknande firande av bröstklumpen, hade en annan reaktion på sin första stora vinst.

Den kvällen avböjde de två att äta på den lokala kinesiska restaurangen och firade istället på Champs Elysee, denna natt som präglades av noll sömn. Iväg var det nästa morgon för en fotografering. 'Vi körde på adrenalin', säger Mike.

För att fortsätta synkroniteten mellan Jensens 1993 och deras egen vinst 2003, vann Bob och Mike sin andra Roland Garros-titel 2013. Men i år 2023 finns ingen broderduo kvar i Roland Garros dubbeldragning.

Förutom de två titlarna på Roland Garros, vann bröderna tre i Wimbledon, fem vid US Open, sex vid Australian Open – en siffra på 16 som är fler än något herrlag i tennishistorien.

När han ser tillbaka på det hela säger Mike: 'Det var det sista genombrottet. Den första är ganska söt. Det ger dig självförtroende att veta att du har formeln för att hantera pressen på den stora scenen.”

Populära Frågor

Andrey Rublev fortsätter sin jakt på en första Grand Slam-titel på US Open 2021, där han tar emot 42-årige kroaten Ivo Karlovic i första omgången. Detta blir det första mötet mellan de två spelarna.

Hur man förbättrar bathastigheten. En snabbare gunga är en mer kraftfull gunga. Om du vill komma på basen måste du ha en snabb bat. Den goda nyheten är att din bathastighet är något du definitivt kan förbättra med träning! Denna artikel...

Hur man jitter klickar. Om du gillar PC-spel vet du att klicka är viktigt. I förstapersonsskjutare och Minecraft kan du klicka på snabbare för att få fler träffar och göra mer skada. Att klicka snabbt är viktigt för de mest populära spelen ....

Hur man stoppar en kanins bitande vana. Kaniner kan vara tillgiven varelser, men rädsla eller aggressiva instinkter kan få även den sötaste kaninen att bita. Om du höjer en kanin och har upplevt beteendeproblem kanske du ...

Hur man bär Gingham Print. Gingham-tryck kan vara ett roligt och sött stilalternativ för en mängd olika tillfällen. När det gäller att designa din outfit kan du experimentera lite med färger och mönster. Gingham kan kopplas ihop med mer gingham, men också ...