Kommer Naomi Osakas strypgrepp över hardcourt Slams att upphöra i US Open?

Naomi Osaka med US Open -pokalen 2020

Naomi Osaka med US Open -pokalen 2020

Tillbaka på US Open 2018 gjorde en då 20-årig Naomi Osaka upprörd 23-tiden Grand Slam-mästare Serena Williams för att vinna pokalen och markera hennes ankomst. Sedan dess har Osaka verkligen etablerat sig som ledare för nästa generation.

Japanaren har lagt till ytterligare tre majors i sitt namn - Australian Open 2019, US Open 2020 och Australian Open 2021. Faktum är att hon bara är den tredje spelaren i Open Era efter Roger Federer och Monica Seles vinna hennes fyra första Slam -finaler .

Som det framgår av namnen på de titlar hon har vunnit har Naomi Osakas dominans på hårdbanan varit särskilt slående. Hon har vunnit fyra av de sex senaste hardcourt Majors, och av sina två förluster, en US Open 2019) berodde delvis på skada.

Naomi Osaka - En spelare utan motstycke på hårda banor

Naomi Osaka med Australian Open -trofén tidigare i år

Naomi Osaka med Australian Open -trofén tidigare i år

Naomi Osakas strypgrepp om hardcourt Slams har varit minst sagt extraordinärt. Av hennes 58 matchvinster på Majors hittills har 47 kommit in på hardcourt.

Det verkar nästan som om 23-åringen inte kan göra något fel när det gäller att spela på Australian Open och US Open. Hennes kraft, kraft, mentala styrka, motståndskraft och självförtroende har fått henne att se praktiskt taget ogenomtränglig ut på ytan och har till och med gjort jämförelser med ingen mindre än Serena Williams.

armbågshylsa för tennisarmbåge

Vid de två senaste hardcourt Slams har Osaka visat att hon kan vinna oavsett omständigheterna. När chipsen är nere vet hon hur hon ska omgruppera sig. Även när motståndaren ser oslagbar ut, hittar hon ett sätt att vinna.

Naomi Osakas problemlösningskunskaper skilde henne från fältet, något som Victoria Azarenka lärde sig på den hårda vägen i US Open-finalen 2020. Azarenka verkade ha full kontroll över förfarandet under halva matchen, sprintade till en ledning på 6-1, 2-0, även om Osaka såg allt mer oregelbunden och håglös ut.

Men ungen kunde hitta sitt stela fokus och identifiera noggrannhet bara i tiden. Hon fortsatte med att vinna 1-6, 6-3, 6-3 och lämna vitryssaren sitt tredje nederlag i US Open i karriären.

'Jag trodde bara att det skulle vara väldigt pinsamt att förlora det här på under en timme så jag måste bara försöka så mycket jag kan och sluta ha en riktigt dålig attityd', sa Osaka efter matchen.

Att försöka har alltid varit hennes motto; Osaka gillar aldrig att ge upp. Vid nästa Slam pressades hon igen till randen, men återigen kom hon ut med glans.

Tvåfaldiga Slam-vinnaren Garbine Muguruza hade två matchpunkter för att skicka japanerna från Australian Open 2021. Men Osaka överlevde den titaniska fjärde omgången för att komma segrande med 4-6, 6-4, 7-5.

Naomi Osaka förblir oberörd av varje utmaning som kommer henne. Hon vet bara hur man lyfter sig över allt.

Naomi Osaka stöder BLM -rörelsen vid US Open 2020

Naomi Osaka stöder BLM -rörelsen vid US Open 2020

Även utanför banan har värld nr 3 varit en ikon och en inspiration. Född av en haitisk far och en japansk mamma, har den tvårasiga Osaka aldrig avskräckt från att låta rösten komma till frågor som är viktiga.

I den kanske mest minnesvärda av dessa fall använde Osaka US Open 2020 som en plattform för att öka medvetenheten om Black Lives Matter -rörelsen och för att hedra offren för polisbrutalitet. Det var knappast en överraskning att hon firades för sin gest över hela världen.

Naomi Osaka har varit en gudinna som alla beundrar men aldrig kan sträva efter att bli. Hon har varit stark och ofelbar under de flesta av de senaste tre åren. Men nu börjar några sprickor dyka upp i hennes syn.

Osaka öppnade upp om sina kampar med psykisk hälsa under årets Roland Garros, och saker har inte varit desamma sedan dess. Men få hade kunnat förutse hennes nedgång i form när hon först tog fram frågan.

När japanerna vägrade att delta i presskonferenser i Paris och därefter helt drog sig ur turneringen, uppskattades hennes gest allmänt, eftersom det visade att även världens bästa idrottare är precis som alla andra. Det visade att sportiga superstjärnor har sin egen andel av kamper och är mycket mer än bara vinnande maskiner.

våta tennisbollar

Osakas erkännande hjälpte faktiskt till att öppna diskussioner om en mycket viktig fråga som ofta försummas.

'Jag hoppas att jag kunde hjälpa vissa människor och för dem att se att även idrottare fortfarande är människor som vi andra', sa Osaka nyligen till Women's Health Magazine. 'Och ​​vi har alla att göra med något i våra liv.'

Förändring i attityd och filosofi för Naomi Osaka

Japanerna tog därefter en två månaders paus från turnén för att läka, vilket såg henne sakna Wimbledon också. Uppsägningen hjälpte henne att se närmare på sitt liv som tennisspelare och därefter.

Den inåtvända Naomi Osaka lär sig att befria sig från striden hon har kämpat internt. Hon omfamnar alla aspekter som gör henne unik, inklusive hennes blyghet och tystnad.

När Osaka återvände till tävlingen vid OS i Tokyo verkade hon klokare och mer mogen. Kanske mest påfallande var hon dock inte att vara rädd för att möta media längre.

Men på domstolen drabbades den tidigare världens nr 1 av en oförklarlig kollaps mot Marketa Vondrousova i tredje omgången. Guldmedaljfavoriten hittade aldrig sitt spel och gjorde en massa fel för att krascha ur sitt hem-OS med en förlust med 1-6, 4-6.

Det skickade chockvågor genom tennissamhället, men Osaka stördes tydligen inte av något av det. Hon har hittat en ny filosofi i livet och hennes fokus har skiftat, vilket hon lyft fram efter hennes comeback-seger i tre set över Coco Gauff i Cincinnati andra omgången förra veckan.

- Valet att gå ut och spela, att se fans, att folk kommer ut och tittar på mig spela, det är i sig en prestation, säger Osaka till media. 'Jag är inte säker på när jag började desensibilisera det på vägen. Det började inte vara en prestation för mig, så jag kände att jag var väldigt otacksam mot det faktum.

Osaka, som donerade sina Cincinnati -prispengar till jordbävningsinsatserna på Haiti, förlorade sin nästa match i turneringen.

Jil Teichmann (L) & Naomi Osaka skakar hand efter matchen på Cincinnati

Jil Teichmann (L) & Naomi Osaka skakar hand efter matchen på Cincinnati

Hon peppade banan med hela 41 otvungna fel medan hon slog bara 17 vinnare i sin match i tredje omgången mot världens nr 76 Jil Teichman. Schweizaren kunde göra inhopp i Osakas berömda serv sex gånger för att slutföra en 3-6, 6-3, 6-3 seger.

Resultatet fick Osaka att glida ner till nr 3 i WTA -rankingen. Och för första gången på tre år ser hon inte ut som världens bästa hardcourt -spelare.

Ashleigh Barty är en större favorit än Naomi Osaka för US Open 2021

Den nedslående Cincinnati -kampanjen precis innan försvaret av hennes US Open -titel skulle vara ett stort bekymmer för Naomi Osaka och hennes team. Eftersom Ashleigh Barty, världens första, vann sin femte titel för säsongen på Cincinnati och Wimbledon-tvåan Karolina Pliskova ser lika farlig ut, kommer japanerna inte att vara titelfavorit på en Hardcourt Slam för första gången på ett tag.

Osaka har alltid varit en rytmspelare, och även under en match tar hon ofta lite tid att komma in i sitt spår. Men hennes psykiska hälsa och mediaslag under de senaste månaderna har berövat henne chansen att komma i matchvinnande form.

Stop-start-spelet som Osaka har patenterat under de senaste åren fungerar inte riktigt när luckorna är så långa och vinsterna torkar. 23-åringen har spelat bara 12 matcher sedan Australian Open, och det verkar inte som om hon har tillräckligt med träning för att få en titelkörning på US Open.

Men även om hon slutar förlora tidigt i New York i år kommer Osaka att må bra. Att slå en luddig gul boll kan vara hennes första jobb, men hon identifierar sig själv som mer än bara det.

'Nu mer än någonsin ser jag att du kan vara mer än bara en sak ... Mer än bara någon som spelar tennis', sa Osaka till Women's Health Magazine.

Det finns ett liv utöver att vinna och se sig själv i toppen; Osaka vill utforska mer av det och upptäcka sig själv i processen. Hon kanske inte har en pokal att skryta i slutet av dagen, men känslan av att hjälpa andra kan vara lika givande.

Naomi Osaka är en sann mästare oavsett vad hon gör, och en förlust på US Open kommer inte att förändra det.

Populära Frågor

Dayton och Richmond kämpar om förstaplatsen i A-10 på lördag. Så här kan du se spelet live online.

Så här ser du dokumentären 'The Case Against Adnan Syed' online i USA.

Kimura armstången är en av de mest grundläggande teknikerna i jiu-jitsu, och också en av de mest fruktade. Eftersom den kan appliceras från så många olika positioner är det väldigt svårt att försvara sig, vilket gör det till ett utmärkt sätt att fånga en ...

Så här ser du en livestream av lördagens Lakers vs Magic scrimmage online om du inte har kabel.

I ett överraskande drag meddelade Andy Murray och Ivan Lendl idag att de avslutar sitt tränarförhållande, efter ömsesidig överenskommelse.

Hur man gör kycklinggryta. Kycklinggrytor är en klassisk form av komfortmat, men med så många potentiella ingredienser att välja mellan är inga två grytor lika exakta. Tack och lov använder de flesta kycklinggrytor liknande ...