Mexican Open: Rafael Nadal står inför en tuff utmaning på Acapulco

2018 Australian Open - dag 9

Rafael nadal

bästa tennisracket för mellanspelare 2017

Efter att ha avgått från Australian Open med smärta för en månad sedan är Rafael Nadal redo att återuppta tävlingsspelet när Abierto Mexicano Telcel - en ATP World Tour 500 -turnering - börjar i Acapulco, Mexiko den 26 februari. Det var en höftskada det nekade honom en chans att fortsätta spela kvartsfinalen mot Marin Cilic vid säsongens inledande major och spanjoren fick gå i pension efter att ha förlorat de första matcherna i femte set.

Fyra veckor senare kommer Nadal att se triumf på Mexican Open för tredje gången, efter att ha smakat ära 2005 och 2013. Redan förra året tog han sig till finalen när evenemanget för första gången arrangerades på hardcourts efter att ha bytt från lera.

Detta kommer att vara Southpaws första turnering sedan överlämnandet av plats 1 till den största nemesis, Roger Federer. Med den schweiziska maestro som försvarar back-to-back ATP Masters 1000-titlar på Indian Wells och Miami nästa månad, kan den 16-faldiga Grand Slam-mästaren vara tillbaka till nummer ett ranking igen om Federer glider i den nordamerikanska svingen. Men för att det ska hända måste Nadal själv ställa upp en solid show i denna badort.

Kanske är det motivationen som spanjoren behöver nästa vecka för att hans väg till en tredje titel i Acapulco ser ganska farlig ut.

Det bästa fröet startar sin kampanj mot en mycket bekant spelare - landsmannen Feliciano Lopez, som för närvarande är rankad 37: a. Efter ett eventuellt andra omgångsmöte med australiensiska jokertecken Thanasi Kokkinakis blir vägen tuffare för värld nr 2 med ganska många stora servrar i kö.

bästa bordtennispaddeln

2017 sista omkamp på korten

Sjunde fröet och den försvarande mästaren Sam Querrey väntar i kvartsfinalen i en omkamp om titelmatchen 2017 där amerikanen gjorde en fantastisk prestation för att få det bättre av Nadal i raka set. Querrey kommer att komma med mycket fart, efter att ha tagit sig till finalen i New York Open bara förra veckan.

I semifinalen är Rafas troliga motståndare New York Open-vinnaren Kevin Anderson, som är femte seedet i denna turnering, eller Australian Open semifinalisten Hyeon Chung. Koreanen kommer inte heller att vara en enkel kund, särskilt efter att ha nått kvartsfinal i Delray Beach Open den här veckan.

I finalen kunde Rafa möta antingen av andra seed Alexander Zverev eller tredje seed Dominic Thiem eller sjätte seed Juan Martin del Potro. Thiem har varit den mest formspelade spelaren av de tre och har redan vunnit en titel på Buenos Aires och följt upp den med en löpning till kvartsfinalen i Rio de Janeiro.

tennisarmband wiki

Om Nadal kan övervinna de möjliga vägspärrarna belönas han med en rekordbindande 20: e ATP 500-titel för att matcha Federers drag.

Populära Frågor

Har du någonsin varit i ett argument där ditt rykte bland vänner eller kollegor kan förändras, beroende på din förmåga att kasta en snabb comeback mot någon som har förolämpat eller överlistat dig? Eller i lägre insatser, har ...

De obesegrade cheferna möter Raiders i match 5 i vecka 5 på söndag. Så här kan du titta på spelet på din Roku, Firestick eller annan strömningsenhet.

Video: Victoria Azarenka dansar under utställningsspel

Din guide för att streama 101 dalmatiner online - inklusive enkel streaminginformation, skådespelare och karaktärer och hur den mottogs.