Bevittnar vi en ny Daniil Medvedev?

Fortsätt så här, och han kan bli mer populär Down Under än Vegemite.



Jag vill ändra mig. Jag vill mogna. Jag känner att jag har tagit ett stort steg de senaste månaderna. Förhoppningsvis kan folk se det på banan eftersom det är den tuffaste utmaningen, turneringar. Daniil Medvedev, på sin presskonferens före Australian Open, om sina egna demoner och hans ibland stridbara relation med tennisfans

tennis grepp

Medvedevs charmoffensiv i Australian Open, där han har landat i semifinalen, har varit en imponerande framgång utan kostnad för hans effektivitet som spelare. Om något så har lite navelskådning under lågsäsong, som driver hans beteende vid den här turneringen, gett betydande utdelning.



Medvedev har navigerat i utmaningar som tidigare år kan ha fått hans huvud – tillsammans med sina fyrhjulingar och hans spel – att explodera.

'Efter varje match jag är i omklädningsrummet är jag förstörd,' sa han efter sin kvartsfinalseger över Hubert Hurkacz - hans andra knock-down, drag-out, fem sets kamp på fyra matcher. 'Men då gör vi (vårt lag) ett bra jobb. En ledig dag räcker nog för att må bra nästa dag,

”Än så länge så bra i början av matcherna, och det är det som spelar roll. Försök sedan att vinna, och om du är död efter spelar det ingen roll eftersom du har en ledig dag.”



Daniil Medvedev utövar mer energi än de flesta spelare, men det är allt värt det för honom.

Många Aussies, bland andra, frossar fortfarande i den här typen av 'stiff upper lip'-grejer. Medvedev har gjort det utan ett spår av hybris. Medvedev var länge benägen att släppa sin ångest genom att sparra med fans i publiken, och Medvedev har uppvaktat kunderna som flockas till Melbourne Park. Han har blivit en modell för jämnmod. Den tidigare US Open-mästaren är lysande, lika snabb på upptagningen som han spurtar efter ett dropshot, men han njuter inte längre av att gnugga våra näsor i det och frossa i sitt eget dåliga jag.



Medvedev fortsätter så här och han kan bli mer populär Down Under än Vegemite.

Det fanns antydningar om denna nya Daniil Medvedev i början av turneringen, när han berättade för reportrar att han inventerade sin karaktär under säsongsuppehållet:

'Jag hade många tankar', sa han. 'Jag kände att jag måste förändra något. När jag säger 'förändra något' kom det spontant till mig att jag vill ta hand mer om viktiga saker och bry mig mycket mindre om icke-viktiga saker.” Dessa oväsentliga saker inkluderade hans intima relationer med hans sociala medier och PlayStation. Istället bestämde sig Medvedev för att lägga mer tanke på sin tennis – och hans karaktär. 'Jag vill bara gå med vem jag är, försöka göra mindre av dumma saker som inte hjälper mig som person och tennisspelare.'

tennisskor med jeans

Jag antar att det är därför han är så bra. Han får dig att känna att du har kontroll över matchen, [men] det har du inte riktigt. Nuno Borges om Daniil Medvedev

Det är säkert ett ädelt företag, men skulle det verkligen fungera för Medvedev? De tidiga tecknen var inte uppmuntrande. Medvedev hamnade efter Finlands Emil Ruusuvuori med två set i den andra omgången. Även om han kämpade tillbaka för att vinna, var det inte över förrän 03:40 – den tredje senaste matchen i Grand Slam-historien. Det populära antagandet var att Medvedev var färdig. Oavsett om det var i nästa omgång eller senare skulle vägtullen tas ut.

Medvedev studsade inte bara tillbaka, han hade inget negativt ord att säga om schemat som fick honom att spela sina nästa två matcher under dagspasset, hans senaste (med Hurkacz) i intensiv värme. Han verkade oberörd, även av utsikten att behöva spela sin kommande semifinal under dagen (hans match mot Alexander Zverev var så småningom planerad till fredag ​​kväll).

'Det är typ gjort i schemat innan turneringen, så bra för mig', sa han.

Och, som tv-publiken såg, var Medvedev en av turnéns stjärnintervjupersoner. Han var avslappnad, udda, öppen och – som alltid – hans tankar var komplexa och mycket nyanserade. Kvällen då han gav Jim Courier en 'mästarklass' efter matchen (med John McEnroes ord) i sina strategier för att återvända och positionera sig. Men sättet som han gick Courier genom sitt tänkande hade publiken på Rod Laver var förtjusande.

Se detta inlägg på Instagram

Ett inlägg delat av Tennis (@tennischannel)

Nu tar Medvedev sitt imponerande, asymmetriska och formskiftande spel in i semin.

Som Nuno Borges, slagen av Medvedev i den fjärde omgången, sa: 'Han var riktigt bra på att bara få mig att känna så, som lite desperat att vinna poängen. Han läste alltid mitt spel. Men jag antar att det är därför han är så bra. Han får dig att känna att du har kontroll över matchen, [men] det har du inte riktigt.”

östliga forehand grepp tennis

Medvedev kommer inte att kunna störta Zverev, strunt i Jannik Sinner eller titelförsvararen Novak Djokovic , helt enkelt på styrkan av hans nya attityd, speciellt inte med den typ av körsträcka och slitage han har samlat på sig genom turneringen. Men hans motståndskraft har varit imponerande, och han har inte spenderat mycket känslomässigt eller mentalt kapital på fåniga kontroverser eller självöverseende härdsmälta.

'Ärligt talat kände jag att jag alltid var en lycklig person i livet,' sa Medvedev efter att ha eliminerat Felix Auger-Aliassime i den tredje omgången. 'Jag tror att jag är ännu mer nu. Som jag sa, den senaste och en halv månaden har jag känt mig – som man kallar det – i fred med mig själv.

'Jag känner att jag vet vart jag är på väg. Jag vet vad jag måste göra i livet.'

Visst, ge freden en chans. Men förbered dig på krig, för det kommer att krävas en häpnadsväckande ansträngning för Medvedev – eller någon annan som inte heter Djokovic – att vinna detta Australian Open.