Roland Garros 2020: Hur Dominic Thiem nästan föll på knä av Hugo Gastons drop-shot masterclass

Dominic Thiem och Hugo Gaston

Dominic Thiem och Hugo Gaston

Ett fallskott är inte det vanligaste markslaget du ser i tennis, med tanke på den mängd förklädnad och kontroll som krävs för att dra av det. Och ett väl utfört droppskott är ännu sällsyntare. Det är förmodligen därför som åskådare älskar det när spelare som Roger Federer och Novak Djokovic använder sin silkeslena touch för att genomföra en av dessa skönheter och överraska sina motståndare.

Men droppskottet fick en helt ny innebörd av Hugo Gaston på söndagen, då han nästan drog ur årets upprörelse mot Dominic Thiem i Roland Garros fjärde omgång.

För Gaston var släppskottet inte en överraskningstaktik eller en konstig förändring. Fransmannen använde det istället som ett skott och lanserade ett fullvärdigt angrepp av droppers som nästan fick den regerande US Open-mästaren på knä.

Dominic Thiem har gjort en vana av att stå 10 fot (eller mer) bakom baslinjen och använda sin råa kraft för att muskulera sina motståndare till underkastelse. Men alla som har sett honom göra det måste ha undrat hur effektivt fallskottet skulle vara om det användes regelbundet mot österrikaren.

På söndagen visade Hugo Gaston världen hur det kunde göras. Han genomförde teorin i praktiken på de största stadierna i tennis, vilket gav en spännande - liksom lärorik - syn.

tennis teckningar

Kolla också in: The Complete Schema för French Open 2020

Dominic Thiem stod inför en maffig 55 droppskott från Hugo Gaston

Trots att han hade blivit bättre på Stan Wawrinka i tredje omgången fick Hugo Gaston inte mycket chans att skapa upphetsning mot Dominic Thiem. Trots allt är Thiem utan tvekan den näst bästa lerkursen i branschen just nu och är också bland favoriterna för titeln i år.

Även om det fanns några rädslor i Thiem -lägret i början, dämpades de när värld nr 3 sprang till två uppsättningar för att älska bly.

Dominic ThiemÂ

Dominic Thiem

är racquetball bra träning

Det var vid denna tidpunkt som Gaston insåg att det inte var möjligt att slå ut sin motståndare; han hade bara inte den muskelstyrka som behövdes. Så han bestämde sig för att dra nytta av det faktum att Thiem slog läger långt bakom baslinjen och började kasta in droppskott på praktiskt taget varje poäng.

Även efter ett tiotal fallskott som slog honom, vägrade Dominic Thiem att röra sig från hans defensiva domstolspositionering. Och Gaston, klart nöjd med att skottet fungerade så bra, gick fullt ut med strategin.

Gaston hamnade i att använda droppskottet 55 gånger i matchen, varav han direkt eller indirekt lyckades 40 gånger. 20-åringen hade också lite tur på några av dessa skott när Thiem jagade ner dem men förklarade hans avkastning långt utanför.

Men vissa skulle säga att Gaston fick sin tur. Det kan hävdas att fransmannen lyckades få Thiem totalt skramlad av släppskottet, i den mån österrikaren slutade tänka klart.

Hugo Gaston försökte 55 droppskott mot Dominic Thiem

Hugo Gaston försökte 55 droppskott mot Dominic Thiem

Publiken åtnjöt grundligt tillvägagångssättet från den lokala hjälten, och i slutet av den fjärde uppsättningen hälsades varje lyckat droppskott av Gaston med dånande applåder. I slutet av den fjärde uppsättningen verkade Dominic Thiem också ha varit knuten till knutar; det var ingenting han kunde göra inför fransmanens intelligenta skottplacering.

Gång på gång skulle Gaston bjuda Thiem till nätet med en skicklig droppare, innan han svalt lyfte en sublim lob över österrikarens huvud.

espn 30 för 30 gick sönder

Det som också hjälpte Hugo Gaston i tredje och fjärde set var hans förmåga att springa till månen och tillbaka i varje rally. Fransmannen hade en sak att tänka på under hela tävlingen - att sätta tillbaka bollen i spel oavsett vad det kostar. Och han lyckades till stor del med det.

Utrustad som han är med anmärkningsvärda reflexer och förväntan, stannade Gaston i mötena längre än någon kunde ha förväntat sig. Dominic Thiem's ​​missil-liknande skott, som skulle ha varit vinnare mot de flesta motståndare, kom bara tillbaka; det var ingen överraskning att österrikaren såg förvirrad och frustrerad ut halvvägs.

Thiems tränare Nicolas Massu verkade också bedövad; det var tydligt att han inte hade en aning om hur hans församling blev så lätt offer för Gastons spelplan. Thiem har ibland kritiserats tidigare för sin brist på en plan B, och den svagheten i hans spel kom fram igen i söndags.

Österrikaren visste att mötena skulle pågå längre än normalt, han visste att han inte skulle kunna slå igenom Gaston med kraftig snurr, och han visste att fallskotten skulle komma. Men han kunde inte hitta något sätt att motverka det.

Dominic ThiemÂ

Dominic Thiem

Dominic Thiem behövde komma ut ur fängelsekortet, och han behövde det snabbt. Han fick det i sitt starkaste skott - på förhand.

Med en nyvunnen kraft halvvägs genom femte setet började Thiem släppa loss totalt rippare på sin inifrån och ut på förhand. Genom att platta ut skottet och sikta på linjerna gav Thiem inte tid till Gaston att ens reagera - än mindre dra av sina dyrbara droppskott.

tennisbana ritning

Mot slutet av matchen kämpade Dominic Thiem inte längre mot fallskotten, och Gaston kunde inte heller dra ut tillräckligt högkvalitativa. Men nerverna var fortfarande en faktor för österrikaren, eftersom han serverade ett dubbelfel medan han serverade för matchen.

Kommer den här vansinnigt surrealistiska matchen att få ännu en konstig twist? Svaret var nej, eftersom Thiem höll fast efter att ha överfört all sin vilja och energi till sina skott. Österrikaren lanserade ytterligare ett par bazooka -pannor och lyckades slutligen dämpa Gaston -utmaningen och boka sin plats i kvartsfinalen.

Mästaren i Dominic Thiem kom till slut ur viloläge. Det verkade nästan som om han bestämde sig för att han inte skulle gå ut från Roland Garros så tidigt, än mindre för en sådan bisarr taktik. Men vissa kanske säger att Thiem hade tur att han hittade sina bästa pannor ungefär samtidigt som Gaston började missfyra på sina droppskott.

Dominic Thiem lyckades överleva skrämseln med en seger på 6-4, 6-4, 5-7, 3-6, 6-3. Men varje fan som tittade på matchen skulle ha tippat hatten för den 20-årige Hugo Gaston, som tog fram en strategisk mästarklass för åldrarna.

Och varje spelare som tittade på matchen skulle ha internaliserat ett nästan idiotsäkert sätt att komma under Dominic Thiems hud: gå bara till fallskottet varje punkt.


Följ Sportskeeda för att få det senaste French Open 2020 resultat och schema

Populära Frågor

Rohan Bopanna gav sina tankar om återupptagandet av tennis i kölvattnet av COVID-19-pandemin. Bopanna sa att det var omöjligt att tänka på att resa till New York just nu, med tanke på resebegränsningarna.

Hur man får Rock Smash på Pokémon FireRed. Denna wikiHow visar hur du får Rock Smash i Pokémon FireRed. För att komma till One Island måste du besegra Cinnabar Island gym. Du måste också ha Surf för att korsa djupet ...

Hur man styrker tränar som en medelålders kvinna. Du kanske tänker på styrketräning som en ung människas strävan, men sanningen blir att det blir ännu viktigare när du åldras. I motsats till vad många tror kommer regelbunden styrketräning inte att vända ...

Det sjunde seedet möter vinnaren i matchen mellan Polona Hercog och den stigande amerikanska stjärnan Cori Gauff på måndag.

Om du inte har kabel kan du se CMT: s nya musikspecial Skyville Live med Kris Kristofferson och Gladys Knight i de första avsnitten.