Hur man patenterar programvara

En uppfinning som implementeras i programvara kan vara patenterbar i USA, förutsatt att den är unik och knuten till en maskin eller transformation. Strikt taget patenterar du inte själva programvaran. Snarare patenterar du en eller flera uppfinningar som finns i programvaran. Endast med upphovsrätt kan du skydda själva programvarans kod. Du börjar processen med att ansöka om patent hos US Patent and Trademark Office (USPTO).

Del ett av 4: Bestämma stödberättigande

  1. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 1

    ett Kategorisera din uppfinning. Vanligtvis kategoriseras en mjukvarubaserad uppfinning som ett förfarande, vilket är en av de fyra kategorierna av föremålsuppfinningen som är berättigade till patentskydd.
    • När du tittar på hur din programvara kommer att användas - till exempel om den kommer att införlivas direkt i en dator eller distribueras separat från hårdvaran som kör den - får du en förståelse för vilka unika delar av din programvara som måste skyddas från konkurrenter.
    • Dessa processer är vanligtvis uppfinningar som behöver patentskydd. I de flesta fall löser de ett problem. Antag till exempel att du skapar programvara som när den installeras i en tvättmaskin stänger av maskinen om den håller på att rinna över. Ditt patent skyddar din process för att upptäcka ett överhängande överflöde och stänga av maskinen.


  2. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 2

    2 Definiera uppfinningen. För att vara patenterbar måste du ha en uppfinning i din programvara som är ny och icke självklar.
    • Dessutom måste din uppfinning vara knuten till en maskin eller omvandling av material. Detta innebär i huvudsak att den uppfunna processen kräver en maskin för att slutföra viktiga steg. För att återgå till tvättmaskinexemplet är din uppfinning tydligt knuten till maskinen eftersom din programvara får tvättmaskinens inbyggda dator att åstadkomma något direkt.
    • Dina anspråk kan inte baseras på abstrakta idéer eller begrepp för att vara berättigade till patentskydd. Med andra ord kan du inte patentera en matematisk formel, men du kanske kan patenta en maskin som implementerar en viss tillämpning av den formeln.
    • Antag till exempel att du har hittat en ekvation som gör det möjligt för en dator att navigera i ett rymdskepp till specifika koordinater i rymden. Du skulle inte kunna patenta ekvationen, men du kan patenta implementeringen i programvara som du designade för att installeras i, låt oss säga, rymdfärjan.
  3. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 3

    3 Forskning av känd teknik. Innan du ansöker om ditt patent måste du slutföra en sökning av 'känd teknik'. Tekniskt innefattar detta sökning över hela världen efter patent, patentansökningar, publikationer som avslöjar uppfinningar och all allmän användning av en identisk eller liknande uppfinning.
    • Målet är att avgöra om din uppfinning bidrar till 'state of the art' på ett sätt som motiverar att bevilja dig ett patent.
    • Om du aldrig har gjort en sökning efter tidigare teknik rekommenderar USPTO att anställa en registrerad advokat eller agent för att hjälpa dig genomföra din sökning. Om du har begränsade resurser kan du kanske hitta en advokat som arbetar gratis för dig eller till en drastiskt reducerad kostnad.
    • Om du själv vill genomföra patentdelen av sökningen kan du göra det med USPTO: s Patent Full Text Database, som innehåller alla patentansökningar och beviljade patent från 1976 till nutid.
    • Din patentsökning gör det också möjligt för dig att avgöra att din uppfinning aldrig har förklarats vara 'uppenbar'. För att vara patenterbar måste din uppfinning vara 'icke uppenbar' ur en synvinkel från någon som är skicklig inom området och har tillgång till befintlig kunskap om uppfinningar inom det området, oavsett om den implementeras i hårdvara eller programvara.
    • När du väl har hittat relevanta patent eller patentansökningar kan du använda deras listor med citerade referenser för att fördjupa dig i andra relaterade publikationer eller användningar, som alla ingår i känd teknik inom området.
    • De mest relevanta referenserna du hittar kommer att vara viktiga för strukturen i din patentansökan - specifikt: dina 'anspråk' - och referenser måste skickas in med din ansökan, så håll koll på vad du hittar.
    • En annan otrolig fördel med en omfattande patentsökning är den tidiga identifieringen av befintliga patent för andra som du kan behöva licens för innan du säljer din egen implementering.
    Annons

Del 2 av 4: Inlämning av en provisorisk ansökan

  1. Bild med titeln Patent Software Steg 4

    ett Använd en provisorisk applikation för att köpa dig tid. En icke-provisorisk applikation tar mycket tid att slutföra och bearbeta, men en provisorisk applikation ger dig fördelen att bevisa uppfinningsprioritet vid ett tidigare giltigt datum.
    • Provisoriska applikationer är relativt billiga och kräver inte många av komplikationerna för de längre, icke-provisoriska applikationerna.
    • Din provisoriska ansökan låter dig använda orden 'patentväntande' i förhållande till din uppfinning i upp till 12 månader medan du arbetar med din icke-provisoriska ansökan. Det kan dock vara fördelaktigt att hålla din uppfinning konfidentiell så länge som möjligt, under mycket konkurrensutsatta omständigheter. Om det till exempel tar fem år att få ditt patent utfärdat, kan dina konkurrenter redan ha mättat marknaden med sina avslag, vilket undergräver värdet på ditt patent.
    • Du kan lämna in en provisorisk eller icke-provisorisk ansökan i USA när som helst inom tolv månader efter det första offentliggörandet eller försäljningen av din uppfinning.
    • De flesta andra länder har dock ingen sådan 'frist' för att lämna in din ansökan. Du måste i allmänhet lämna in före offentlig användning eller avslöjande av din uppfinning, om du planerar att få ett patent utanför USA. Med andra ord kommer din egen för tidiga avslöjande eller försäljning att bli känd teknik som besegrar dina egna patent nästan överallt utanför USA. En provisorisk ansökan kan vara ett billigt och snabbt sätt att uppfylla denna ansökningsskyldighet.
    • Du har rätt att lämna in ytterligare provisoriska applikationer när som helst eftersom du hittar nya funktioner som inte tidigare har avslöjats och som du senare vill göra anspråk på tidigast möjliga prioritet för.
  2. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 5

    2 Fyll i din provisoriska ansökan. Den måste innehålla en fullständig skriftlig beskrivning av uppfinningen tillsammans med namnen på alla uppfinnare.
    • För att vara fullständig måste din provisoriska ansökan åtföljas av arkiveringsavgiften och ett försättsblad som identifierar ansökan som en provisorisk patentansökan och listar alla uppfinnares namn och adresser, titeln på uppfinningen, namn och registreringsnummer på eventuella advokater eller agenter som arbetat med dig för att förbereda din ansökan och adressen du tänker använda för korrespondens med USPTO.
    • Du uppmanas starkt att inkludera alla ritningar som behövs för att någon ska förstå din uppfinning, till exempel mjukvaruflödesdiagram och diagram över alla speciella datorgränssnitt du uppfann.
    • Du bör vara så specifik som möjligt för din uppfinning, som du för närvarande förstår den. Du bör senare granska dina provisoriska applikationer för att se till att du inte har utelämnat någonting, så att du kan skicka in fler versioner på vägen, efter behov.
  3. Bild med titeln Patent Software Steg 6

    3 Skicka in din provisoriska ansökan. När du har slutfört din provisoriska ansökan kan du arkivera den med USPTO: s elektroniska arkivsystem.
    • Om du föredrar att använda posten kan du skicka en papperskopia av din ansökan tillsammans med arkiveringsavgiften till: Commissioner for Patents, P.O. Box 1450, Alexandria, VA 22313-1450.
    • I båda fallen får du ett serienummer och ansökningsdatum för din ansökan. Du har upp till ett år från det ansökningsdatum då du kan göra anspråk på din provisoriska ansökan inom en icke-provisorisk ansökan.
    • Observera att din provisoriska ansökan inte granskas för patenterbarhet och kommer inte att publiceras. Om du inte skickar in ett komplett försättsblad och avgifter eller senare hävdar att det prioriteras inom ett år kommer dess fil att överges och avyttras.
    Annons

Del 3 av 4: Inlämning av en icke-provisorisk ansökan

  1. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 16

    ett Utvärdera programvarans kommersiella lönsamhet. Eftersom det är mycket dyrare och tidskrävande att ansöka om patent än att registrera upphovsrätt bör du göra en realistisk projektion av hur mycket pengar du förväntar dig att göra med din programvara innan du hoppar in i patentansökan.
    • Ekonomiska överväganden inkluderar att komma med prognoser för inte bara detaljhandelsvärdet för kopior du förväntar dig att distribuera, men också potentiella licensavgifter, grossistvärdet för din uppfinning, tempererat med kostnaderna för att driva en tillverknings-, distributions- och supportstruktur själv, inte nämna den potentiellt enorma kostnaden för att försöka genomdriva till och med ett enda patent i USA.
  2. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 7

    2 Överväg att anställa en registrerad advokat eller agent. Icke-provisoriska patentansökningar är extremt komplexa och patentgranskare förväntar sig att ansökan ska skrivas och sammanställas på ett specifikt sätt. USPTO rekommenderar att du anställer någon med erfarenhet som hjälper dig att utforma din icke-provisoriska ansökan, så att du inte slösar bort tid och pengar på en ofullständig eller felaktig ansökan.
  3. Bild med titeln Patent Software Step 8

    3 Utkast till din icke-provisoriska ansökan. Din ansökan innehåller ett antal obligatoriska formulär. Även om du kan hitta formulär någon annanstans rekommenderar USPTO att du använder de formulär som tillhandahålls för att se till att allt är korrekt.
    • Ansökningsformuläret och avgiftssändningsformuläret ger en lista över delarna i din ansökan och de avgifter som skickas in. Du måste underteckna vart och ett av dessa formulär efter att du har fyllt i dem och inkludera dem i din ansökan.
    • Ansökningsdatabladet liknar det försättsblad som ingår i den provisoriska ansökan och måste lämnas in för att göra anspråk på fördelen med den tidigare inlämnade provisoriska ansökan.
    • Din specifikation innehåller dokument som beskriver din uppfinning i fullständiga, tydliga och exakta termer, inklusive hur din uppfinning tillverkas och / eller används. En programvarupatentapplikation närmar sig programvarans användning ur en slutanvändares perspektiv. Den diskuterar också dess användning och struktur ur systemets synvinkel och datorns synvinkel.
    • Specifikationen innehåller ett antal dokument, såsom bakgrund och sammanfattning av din uppfinning, en detaljerad beskrivning inklusive ritningar och en lista över de påståenden du gör med avseende på din uppfinning.
    • Din ansökan avslutas med uppfinnarens ed eller förklaring, där du förklarar att du har gjort ansökan och att du är den ursprungliga uppfinnaren av uppfinningen som påstås i ansökan. Om du gör en ed måste den undertecknas i närvaro av en notarius publicus. En förklaring kräver inte en notarie eller något annat vittne utan måste undertecknas.
  4. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 9

    4 Förbered dig på att arkivera elektroniskt. Innan du lämnar in din icke-provisoriska ansökan måste du bestämma hur mycket hanteringsavgiften kommer att vara för din ansökan och ansöka om kundnummer och digitalt certifikat.
    • Dina behandlingsavgifter beror på antalet anspråk du har. Det totala beloppet reduceras om du kvalificerar dig som en liten enhet eller en mikroenhet. Små enheter är i allmänhet individer eller småföretag med färre än 500 anställda. Mikroenheter är små enheter med färre än fyra icke-provisoriska nyttopatent och inkomst som är mindre än tre gånger hushållens medianinkomst. Till exempel 2014 måste sökanden ha tjänat mindre än $ 155 817 för att kvalificera sig som en mikroenhet.
    • Om du gör anspråk på liten eller mikroenhetsstatus måste du fylla i ett ytterligare formulär som intygar den statusen och inkludera den i din ansökan och kompletterande uttalanden med eventuella efterföljande arkiveringsavgifter. Om din avgiftsstatus ändras när som helst måste du lämna in lämpliga avgifter för din nya status, från nästa begärda arkivering.
  5. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 10

    5 Ansök din ansökan med det elektroniska arkivsystemet. När du har fyllt i alla formulär i paketet kan du skicka in dem tillsammans med din arkiveringsavgift med USPTO: s arkivsystem.
  6. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 11

    6 Vänta på svar från USPTO. Det tillhandahåller en miniräknare på sin webbplats som du kan använda för att uppskatta hur lång tid det tar att få den första kontorsåtgärden på ditt patent.
    • Om du inte hör något inom ett år eller så är det din skyldighet att undersöka var saker är innan din fil av misstag blir ”övergiven”.
    • På samma sätt tappar du inte bort dina tidsfrister för internationella patentansökningar som du kanske vill lämna in.
  7. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 12

    7 Filsvar, överklaganden eller begäran om omprövning vid behov. Din patentgranskare kommer att granska din patentansökan och eventuella anspråk du gör. Du kan argumentera för patenterbarheten för dessa anspråk, men du kan inte ändra din patentansökan när den har lämnats in.
    • Du kan dock ändra dina anspråk, i den utsträckning som krävs för att 'begränsa' dem, men får inte lägga till något 'nytt ärende' i din ansökan, dvs något som inte redan avslöjats i dina ursprungliga ansökningar (provisorisk och icke-provisorisk, eller annars 'väntar' i denna ansökningsfil).
  8. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 13

    8 Betala utgivningsavgiften och publiceringsavgiften. Om patentgranskaren gör några invändningar och du kan övervinna dem kommer du att få ett 'meddelande om bidrag' och få en avgift. Du kommer då att få ditt patent utfärdat så snart du betalar erforderliga utgivningsavgifter och uppfyller alla andra krav som anges i meddelandet.
    • Det kan vara värt att notera att utfärdandedatumet upphör 'pendensen' för din patentansökan, så du kanske vill lämna in andra ansökningar om relaterade uppfinningar innan du får din första utfärdad. På det sättet kan de göra anspråk på det tidigaste prioritetsdatumet från ditt första patent som förblir 'samväntande'. Din patentadvokat kan förklara svårigheterna med 'fortsättning-i-del', 'divisioner' och relaterad taktik.
  9. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 14

    9 Behåll ditt patent. För att behålla patentskyddet måste du betala underhållsavgifter 3,5, 7,5 och 11,5 år efter att ditt patent beviljats.
    • Som med andra USPTO-avgifter betalar du lägre underhållsavgifter om du kvalificerar dig som en liten enhet eller en mikroenhet.
    • USPTO-avgifter ändras ibland, så du måste kontrollera avgiftsschemat för att ta reda på hur mycket du är skyldig. Nyligen var avgifterna för en liten enhet 800 dollar efter 3,5 år, 1 800 dollar efter 7,5 år och 3 700 dollar efter 11,5 år.
    Annons

Del 4 av 4: Med tanke på upphovsrättsskydd

  1. Bild med titeln Patentmjukvara Steg 15

    ett Förstå skillnaden mellan ett patent och en upphovsrätt. Upphovsrätt skyddar det specifika uttrycket för din process, medan ett patent skyddar själva processen.
    • Upphovsrätten är enklare genom att den automatiskt börjar från det ögonblick då din programvara skapas och varar många år efter din död. Ett patent, å andra sidan, kräver en acceptabel avslöjande av uppfinningen och varar bara cirka 20 år.
    • Upphovsrättsregistrering är enkel, billig och kan slutföras på egen hand, medan en fullständig patentansökan vanligtvis kräver juridisk hjälp.
    • Vissa länder känner inte igen patent på programvarurelaterade uppfinningar. Detta kan vara ett problem om du planerar att sälja ditt program globalt.
    • Tänk på att lagen tekniskt inte kräver att någon kod ska skrivas för programvaran för att den ska vara patenterbar, men all originalkod som skrivs täcks av din upphovsrätt.
    • Om du ha skriven grundläggande kod för programvaran, kan en registrerad upphovsrätt tillhandahålla ett lager av skydd för din avslöjande medan du slutför patentansökan, om du bestämmer dig för att göra det. Upphovsrätt avser endast formen av författararbetet, inte några funktioner eller system som den kan beskriva. Om någon skaffar din programvara och skriver om den för att duplicera funktionerna, skulle det inte vara en upphovsrättsintrång.
    • Tänk också på att när du registrerar ett anspråk på upphovsrätt gör du ett offentligt register, så om du planerar att lämna in en patentansökan bör du överväga de fristider som beskrivs ovan. Under vissa omständigheter får du bara sätta in små delar av din programvara med redigerade affärshemligheter.
  2. Bild med titeln Patent Software Steg 17

    2 Fyll i ett registreringsformulär för upphovsrätt. Du kan registrera din upphovsrätt antingen genom att använda det elektroniska eCO-systemet eller genom att fylla i ett pappersformulär och skicka det till Copyright Office tillsammans med en check för dina avgifter och kopior av din programvara.
    • Copyright Office rekommenderar att du använder det elektroniska systemet, vilket är snabbare och låter dig övervaka status för din registrering online.
    • Om du registrerar dig med ett pappersformulär bör du antingen fylla i det på din dator eller skriva in din information för hand med en svart penna.
  3. Bild med titeln Ansök om juridisk finansiering Steg 8

    3 Registrera din upphovsrättsregistrering. När du ansöker om upphovsrätt måste du skicka din ansökan, arkiveringsavgiften och en kopia av din programvara för deposition hos Library of Congress.
    • Ansökningsavgiften är $ 35 om du använder online-systemet och $ 85 om du skickar en pappersansökan.
    • Om ditt arbete har publicerats och du arkiverar en papperskopia kan du behöva lämna in två exemplar av den bästa upplagan av ditt arbete.
    • Pappersansökningar ska åtföljas av ditt insättningsmaterial (kopia) och en icke-återbetalningsbar arkiveringsavgift i form av en check eller postanvisning som ska betalas till upphovsrättsregistret. Skicka dessa artiklar till Library of Congress, Copyright Office-TX, 101 Independence Avenue SE, Washington, DC 20559. Din onlineansökan kan fyllas i med ett kreditkort, betalkort, ACH-debet eller med hänvisning till ett 'insättningskonto' du har ställt in i Copyright Office.
    • Om det finns några problem under granskningen av ditt krav på upphovsrätt kommer du att få ett meddelande och ges tid att korrigera eventuella fel.
    Annons

Gemensamma frågor och svar

Sök Lägg till ny fråga
  • Fråga Vad är det bästa sättet att skydda ett program? Upnorth här Bästa svararen Om din programvara innehåller ett 'kreativt verk med originalförfattarskap' skyddas det automatiskt av upphovsrätt från det ögonblick då det skrivs. För att upprätthålla en amerikansk upphovsrätt måste du registrera den i US Copyright Office. Om programvaran består av en eller flera uppfinningar kan du ansöka om patent på dessa uppfinningar. Ett patent är i allmänhet endast verkställbart i det land där det utfärdas, så du måste ansöka om patent i ett antal andra länder där du tror att det finns en risk att andra olagligt kan göra, använda eller sälja din produkt. Inte alla länder behandlar mjukvarupatent på samma sätt.
  • Fråga Får jag lämna in en upphovsrättsansökan från ett främmande land? Du bör kunna arkivera den online oavsett var du befinner dig. Upphovsrättsregistrering i USA kan lämnas in av nästan vem som helst, men det är tekniskt bara nödvändigt om du är amerikansk stämningsansökan i Amerika.
Ställ en fråga 200 tecken kvar. Inkludera din e-postadress för att få ett meddelande när denna fråga besvaras. Skicka in
Annons

Stöd wikiHows utbildningsuppdrag

Varje dag på wikiHow arbetar vi hårt för att ge dig tillgång till instruktioner och information som hjälper dig att leva ett bättre liv, oavsett om det håller dig säkrare, friskare eller förbättrar ditt välbefinnande. Mitt i dagens folkhälsa och ekonomiska kriser, när världen förändras dramatiskt och vi alla lär oss och anpassar oss till förändringar i det dagliga livet, behöver människor wikiHow mer än någonsin. Ditt stöd hjälper wikiHow att skapa mer djupgående illustrerade artiklar och videor och att dela vårt betrodda varumärke med instruktionsinnehåll med miljontals människor över hela världen. Överväg att ge ett bidrag till wikiHow idag.

Populära Frågor

Hur man serverar champagne. Champagne är en njutning som ofta förknippas med festliga ögonblick eller överdådiga tillfällen. Servering av champagne är en konstform, från att välja champagne till att hälla den och para ihop den med mat. Vare sig det kallas ...

Hur du kan omfamna dina brister. Alltför många gånger, människor misstänker särdrag och skillnader för brister. Att plåga över en aspekt av ditt utseende, personlighet, förmåga eller vanor är inte alltid den bästa idén. Lär dig att förstå och älska hela dig själv, ...

Att bygga förtroende för ditt team är viktigt så att alla kan arbeta effektivt tillsammans. Det är viktigt att du är förebild och uppmuntrar till öppen kommunikation mellan dina teammedlemmar. Försök bygga en kultur av samarbete med ditt team och ...

Koppar gör vackra smycken, hushållsartiklar och inredning, och du vill sannolikt hålla dina artiklar snyggare. Men exponering för syre får koppar att utveckla en svart patina över tiden och dina bitar kan bli fläckade ....

Hur man döljer hängslen. Hängslen är ett faktum i livet för många av oss, och fördelarna de ger är viktiga. Om du för närvarande bär hängslen, vet du att i slutändan blir ditt leende rakare och ditt bett blir bekvämare ....

Hur man bär en mage bandit. För många nya mödrar som bär mage kan det vara ett bra sätt att stärka mittavsnittet efter förlossningen. Omslaget ger kompression och stöd för dina magmuskler, som kan vara ömma eller ...